MLS FOCUS – COLUMBUS CREW

La squadra dell’Ohio si è classificata quinta in Regular Season ad Est, grazie ad una seconda parte di stagione formidabile. Nelle ultime 15 partite, infatti, i Crew hanno totalizzato ben 29 punti: gli stessi dei Sounders, primi (a pari merito con i Timbers) ad Ovest, e solamente 2 in meno della corazzata Toronto (primi ad Est con 69 punti, ben 15 in più di Meram & Co.). Questa seconda metà di campionato è stata sostanzialmente caratterizzata da un efficace cambio di modulo: Gregg Berhalter è passato definitivamente al 4-2-3-1 (che ad inizio stagione era alternato al 4-4-2 e al 3-4-2-1, a seconda degli interpreti), con Kamara principale catalizzatore della squadra e Higuain, Meram e il portoghese Santos dietro di lui. Dopo aver subito ben 9 sconfitte dalla 6a alla 19a giornata di campionato, i Crew dalla 25a sono in striscia positiva aperta: non perdono da 11 partite, inclusa l’ultima in ordine cronologico (la vittoria ai rigori contro Atlanta, dopo lo 0-0 dei tempi regolamentari). Gli uomini di Berhalter possono contare su due fuoriclasse davanti: i 18 gol stagionali di Kamara e i 13 di Meram hanno dato un apporto fondamentale per permettere l’approdo ai play-off, che a Maggio sembravano un miraggio.

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La semifinale di Conference li vede contro il New York City FC di Villa, considerati da molti addetti ai lavori i favoriti alla vittoria finale dopo Toronto: è una sfida tosta per Meram e compagni, ma l’esito non è scontato. L’andata di questo doppio confronto, che si preannuncia spettacolare (le ultime 5 sfide tra le due compagini sono finite 2-2, 2-3, 3-3, 4-1, 3-2), è in programma mercoledì notte all’1.00 (ora italiana) e si giocherà al MAPFRE Stadium di Columbus, Ohio.

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