“…poi ho scoperto la MLS” il viaggio di Simone

Quante volte da bambino mi sono domandato come mai la New Team e la Muppet si dovevano
giocare la vittoria del campionato in una finale. Per un giovanissimo appassionato di calcio degli
anni ’90 senza paytv ed internet, i campionati di calcio dovevano essere tutti uguali: 18 squadre
che si affrontano 2 volte, 2 punti per la vittoria ed 1 per il pareggio, chi totalizza più punti vince.
Semplice. Ma allora perché non è così anche in Holly & Benji? Ora, che ho più di 30 anni, la
risposta è banale, non tutti i tornei nazionali sono uguali.

Nel mezzo del cammin della mia vita mi imbattei nella MLS

Prendiamo la MLS: 22 squadre, 23 nel 2018, divise in due gironi e che si sfidano un numero
variabile di volte, non esistono gli ambiti piazzamenti per le coppe continentali e soprattutto non è
prevista la retrocessione per le ultime qualificate. Il campionato è inoltre diviso in regular season e
playoff, si parte nel mese di marzo e tutte le squadre vestano Adidas.
I gironi, chiamati east e west conference , sono organizzati in base alla sede geografica delle
franchigie e portano avanti due classifiche distinte.

Ogni squadra gioca contro tutte le altre almeno una volta, ma il numero di incontri tra due club è
variabile. Ogni team sfida una volta sola quelle della conference opposta, per tre volte gioca
contro sei squadre della propria conference e due volte si sfida contro le rimanenti quattro.

La Regular Season dura in tutto 37 partite e la squadra che ha realizzato più punti, viene premiata
con il Supporters’ Shield, un trofeo messo in palio dai tifosi.
Prima e seconda si qualificano direttamente ai play off, mentre terza, quarta, quinta e sesta
giocano un turno preliminare chiamato knockout. La terza classificata affronta in casa la sesta in
uno scontro a eliminazione diretta, così come la quarta ospita la quinta. Le ultime otto squadre,
quattro per ogni girone, rimangono distinte per conference fino alla finalissima, e si scontrano in
una doppia sfida con la meglio classificata durante la regular season che gioca il ritorno in casa.
Le migliori quattro, due per parte, si giocano le finali di Conference che determinano la vincitrice
del girone Ovest e la vincitrice di Est, nonché le 2 squadre che parteciperanno alla finale della MLS
Cup che si gioca in casa del team che ha fatto più punti durante la stagione regolare.

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